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Friday, December 31, 2010

2010: Un Año Explosivo!!!

2010...un año de tantos eventos inimaginables, nos hizo un regalo como para cerrar con broche de oro y que llegó justo antes de Navidad: un bello y raro eclipse lunar total, que al coincidir con el solsiticio de invierno, el 21 de Diciembre, la luna se vio alta y brillante en el firmamento. Un eclipse lunar total es rarísimo y no se había visto uno desde el 21 de diciembre de 1638, y volverá a ocurrir el 21 de diciembre del 2094.
Este fenómeno se produce al pasar la luna llena por la sombra creada por la tierra que cubre la luz del sol.  La luz indirecta que pasa a través de esta sombra, le da ese color rojo a la luna.  El eclipse se logró ver claramente en Norte y Centroamérica, y en ciertos lugares de Europa y Asia, y tuvo una duración de tres horas y media y la luna quedó totalmente cubierta por la sombra de la tierra por 72 minutos.
Les mando un video de You Tube, para que lo puedan apreciar en todo su esplendor.

Según los descubrimientos científicos, nuestro planeta ya ha pasado por 5,000 millones de años nuevos, y con el desarrollo de las civilizaciones se vio la necesidad de adoptar unidades regulares para medir el tiempo.
Un año es el tiempo que tarda la tierra en completar una órbita alrededor del sol, y de acuerdo al calendario Gregoriano, por el que nos regimos, un año contiene 365 días.  Cada 4 años, se intercalan años de 366 días.  El tiempo cristiano es un tiempo linear y orientado hacia el futuro.
El escritor argentino Jorge Luis Borges vivió fascinado con el concepto del tiempo. Es interesante su interpretación poética sobre aquel: "El tiempo es la sustancia de que estoy hecho, el tiempo es un río que me arrebata, pero yo soy el río; él es el tigre que me destroza, pero yo soy el tigre. Es un fuego que me consume, pero yo soy el fuego".Borges resume el concepto del tiempo en estas primeras lineas de su Arte Poética: "Mirar el río hecho de tiempo y agua...Y recordar que el tiempo es otro río,
Saber que nos perdemos como el río...Y que los rostros pasan como el agua.
Sentir que la vigilia es otro sueño...Que sueña no soñar y que la muerte
Que teme nuestra carne es esa muerte...De cada noche, que se llama sueño.
Ver en el día o en el año un símbolo...De los días del hombre y de sus años,
Convertir el ultraje de los años...En una música, un rumor y un símbolo
Este año que ya pasa, que ya pasó, ha estado lleno de sucesos importantísimos que han tenido un gran impacto a nivel mundial. Presento a continuación algunos de los más trascendentes:

Recien comenzado el año, se produjo en Puerto Príncipe, la Capital de Haití, un terremoto de magnitud 7 grados que causó la muerte de más de 150,000 mil personas y dejó sin vivienda a más de 1.5 millones de habitantes del país más pobre de Latinoamérica.

El 27 de enero, Apple presentó el iPad...una nueva revolución tecnológica.

                                                 

El 27 de febrero, un devastador terremoto  azotó a Chile en la región de Bio Bio, causando la muerte de alrededor de 763 personas y afectando a más de 2 millones de habitantes.  Con una magnitud de 8.8 en la escala de Richter, fue uno los sismos más violentos jamás detectados.
Según científicos de la Nasa, este sismo podría haber cambiado el eje de la tierra y acortado el día por una milésima de segundo.

El 7 de Marzo en los Oscares, Kathryn Bigelow se convierte en la primera mujer que recibe el Oscar a la mejor dirección.

El 12 de Marzo, Carlos Slim es sindicado por la Revista Forbes como el hombre más rico del mundo, con una fortuna estimada en 54,000 millones de dólares.

23 de marzo, Barack Obama firma la Reforma de los programas de salud.

29 de marzo: Ricky Martin anuncia que es gay


El volcán Eyjafjalla entró en erupción por primera vez en 200 años el pasado 20 de marzo. Se suspendieron los vuelos de aviones, por el peligro de que las partículas volcanicas se alojaran en las turbinas, causando accidentes aéreos.
Las aerolíneas calcularon que la nube volcánica canceló más de 100.000 vuelos y afectó a 1,2 millones de pasajeros, aunque otras fuentes elevan mucho esa cifra. Decenas de miles de pasajeros quedaron atrapados por motivos laborales o personales lejos de sus casas y las posibilidades de viajar por otros medios -carretera, ferrocarril, barco- se agotaron a gran velocidad. Y no sólo en los países afectados: el tráfico entre Europa y el resto de continentes llegó a ser mínimo. Por unos días Europa retrocedió, en materia de transportes, casi un siglo. Los daños económicos, en una época de crisis, fueron importantes: sólo el turismo español perdió 252 millones de euros y las aerolíneas aseguraban haber perdido 1.264 millones de euros.

En Abril una plataforma marítima de la compañía petrolera BP- la Deepwater Horizon, explosionó destruyéndola y matando a 11 trabajadores e hiriendo a 17.  Dos días después, ésta se hundió y abrió un gran forado por donde comenzó a escaparse el crudo y a desplazarse por todo el golfo. Este continuó derramándose por cinco meses durante los cuales se suscitaron muchas discusiones, se afectó la vida marítima y se produjo lo que se consideró el peor desastre ambiental en la historia de EEUU.


El 11 de abril, el presidente de Polonia, Lech Kaczynski, su esposa y varios digntarios políticos y militares murieron como consecuencia de un accidente aéreo debido a desperfectos en el motor del avión presidencial.  Ellos se dirigían a rendir homenaje a los militares polacos muertos en Rusia durante la segunda Guerra Mundial.

El 23 de Abril, la gobernadora de Arizona, Jan Brewer, promulgó una polémica ley en la que se permite a las autoridades policiales preguntar sobre el orígen migratorio de cualquier persona de la que ellos duden sobre su legalidad en este país.  Esto ocasionó fuertes protestas y el presidente Obama calificó esta ley como irresponsable.

El 1 de Mayo se produjo un fallido intento terrorista en Times Square, a manos de un estadounidense de origen paquistaní, Faisal Shahzad.  Una alerta de un comerciante logró evitar la explosión de un vehículo lleno de explosivos. Fue arrestado dos día más tarde cuando se embarcaba en un avión con dirección a Dubai.

El 5 de Mayo muere como consecuencia de un infarto masivo, Lucho Barrios, el rey del bolero, en el Hospital Dos de Mayo en el Perú.

En Julio se produjeron las peores inundaciones en Pakistan como consecuencia de tres semanas seguidas de fuertes lluvias. En un momento, un quinto de la población de ese país se encontraba bajo agua. Los daños se calculan en 1600 muertos y 20 milones de afectados. En un país donde los talibanes y el terrorismo se dan mano y donde abunda la pobreza y la miseria de la guerra, la demora en la ayuda internacional se hizo sentir fuertemente.

Desde Julio, Rusia comenzó a experimentar su verano mas caliente desde hace 130 años, produciéndose muchos fuegos forestales, la quema de muchas cosechas, y daños estimados en billones de euros.

Lima se estremeció en horror por el asesinato en junio de Stephany Flores, hija de un comerciante peruano, a manos del holandés Joran Van der Sloot, quien esta implicado también en la muerte de la estadounidense Natalie Holloway.


Entre el 11 de Junio y el 11 de Julio se jugó en Sudáfrica, la XIX edición de la Copa Mundial de Fútbol. España se clasificó como campeón mundial por primera vez en su historia y fue la primera vez en el que se proclamó como campeón un equipo de dicho continente en un mundial jugado fuera de Europa.
El "pulpo oráculo", un animal del acuario Seelife de Oberhausen, Alemania, pronosticó el triunfo de España sobre Alemania en la Copa Mundial. En octubre, murió el pulpo con tres años de vida.



El 24 de Julio , en la ciudad alemana de Duisburg, se produjo una estampida  humana que mató por lo menos a 19 personas y produjo 342 heridos en un túnel en un festival de música techno, el Love Parade.

El 5 de Agosto, un derrumbe en una mina en Chile deja atrapados a 33 mineros. Estos serían rescatados milagrosamente, luego de 70 días de encierro. Fue un hecho que comprometió y emocionó a la comunidad internacional.

El 19 de agosto se retiraron de Irak las últimas tropas de combate de los Estados Unidos.

El 26 de Agosto, murió víctima de un tumor cerebral maligno, el senador demócrata Ted Kennedy,  conocido como el León del Senado y calificado por la revista Time en 2006, como uno de los 10 mejores senadores de la historia del país. A lo largo de su carrera, y ya durante el gobierno del presidente Obama, Kennedy continuó sus esfuerzos para establecer un sistema de salud universal. Sus esfuerzos para apoyar diversas reformas en todos los campos de la vida pública afectaron positivamente las vidas de los ciudadanos de este país. Su hermana, Eunice Kennedy Shriver murió algunas semanas antes que Ted.


El 28 de Septiembre, el Ministro de Vivienda del Perú, Allison tuvo que renunciar a su cargo ante las acusaciones de que asesoraba a una empresa que hizo el espionaje telefónico en el Perú.

En Mexico, la violencia ocasionada por los carteles de drogas ocasionó la muerte de 9600 personas. México ha sido considerado como uno de los países más peligrosos del mundo por la escalada de la violencia.

El 7 deOctubre, el escritor peruano Mario Vargas Llosa gana el premio Nóbel de Literatura.

Entre el 19 y 27 de Octubre, se realizó el Billabong ISA, Campeonato de Surf en el Perú, en el balneario de Punta Hermosa.  El equipo del Perú se llevó la medalla de oro, después de 46 años.

En las elecciones Municipales peruanas destacó el triunfo de Susana Villarán, del Partido de Centro-izquierda Fuerza Social, convirtiéndose en la primera mujer elegida alcalde del Perú.



La inauguracion del nuevo corredor Metropolitano que se extiende desde Comas hasta Chorrillos,  ha ampliado el transporte público en el país.

Con la inauguración del Museo Metropolitano de Lima y del nuevo Teatro Municipal, se han agregado grandes contribuciones para el desarrollo cultural del país.

El 20 de noviembre, el papa Benedicto XVI aprueba el uso de condones en ciertos casos en los que se use para prevenir el SIDA.

El 23 de octubre, el sitio web WikiLeaks, seguido por los diarios New York Times, Spiegel, Le Monde y Guardian, publicó más de 400.0000 documentos secretos del ejército estadounidense sobre su presencia en Irak desde la invasión de 2003.


El 27 de Octubre falleció de un paro cardiaco a los 60 años, el ex-presidente Néstor Kirshner, esposo de la actual jefa de estado, Cristina Fernández, y un poderoso influyente en la política de su país.

En las elecciones legislativas de noviembre , el Partido Republicano de los Estados Unidos ha logrado una victoria contundente en la cámara baja del Congreso, donde los republicanos han recuperado 55 escaños. Sin embargo, los demócratas ha mantenido su mayoríaen el Senado.

El 16 de Noviembre, el príncipe William de Inglaterra y Kate Middleton anunciaron que se casarían el 29 de abril del 2011.




A fines de Noviembre Seattle y Vancouver experimentaron una tormenta de nieve temprana.  En muchas partes de Europa las temperaturas se volvieron gélidas, y en Polonia bajaron hasta los -33C o -27F.                             

El 28 de Noviembre, Wikileaks y sus 5 diarios afiliados comenzaron a publicar cables diplomáticos secretos estadounidenses, La Casa Blanca ha denominado la decisión de Julian Assange, el fundador y director gerente de Wikileaks, como arriesgada y peligrosa.


El  ex-alcalde de Lima, Castañeda Lossio, ha sido sometido a una investigación sobre las obras realizadas durante su gobierno municipal.

Keiko Fujimori y Alejandro Toledo presentaron su candidatura para su presidencia en el Perú.

El 10 de Diciembre en Londres, se suscitaron varias protestas de estudiantes por la triplicación de la pensiones, como una de las medidas de austeridad impuestas por el gobierno.  Hubo 43 arrestos y muchos heridos al producirse  los choques entre policías y revoltosos.

El 19 de Diciembre, el Presidente Obama firmó una ley por la cual se permite a los "gays" enlistarse en las fuerzas militares. Así se repudió la política de "No preguntar, no decir", por la cual aquellos individuos no podían declarar su inclinación sexual, bajo riesgo de ser retirados del servicio militar.  El presidente Obama dijo  que ya era hora de cerrar este capítulo en nuestra historia y que era tiempo de reconocer que el sacrificio, valor e integridad no pueden ser definidos por una orientación sexual, asi como tampoco éstos pueden depender de la raza o género, religión o creencias.

El 26 de Diciembre se produjo una tormenta de nieve de proporciones gigantescas que afectó varios estados desde NY, Philadelphia, Boston Maryland, Virginia y Carolina del Norte con las consecuentes interrupciones en el tráfico aéreo y terrestre y problemas para llegar a los centros de trabajo en los días subsiguientes.  La limpieza de los caminos y carreteras ha sido muy deficiente.

En Europa,  se ha producido un temporal que afecta el centro y norte, causando nuevos retrasos y cancelaciones en el tráfico aéreo, terrestre y en las vías férreas. Las lluvias mantienen en estado de alerta al norte de Italia.

Recientes anuncios dicen que los Estados Unidos piensan quedarse en Afghanistan 4 años más.  En el Sur, los talibanes están destruyendo sus viviendas antes de que los americanos lleguen a ellas.


La Universidad de Yale ha acordado devolver 363 piezas Incas que Hiram Bingham excavó en Machu-Pichu y que aquel centro de estudios había pedido prestados por 100 años.  En Marzo del 2011 serán exhibidas en el Banco de la Nación para luego ser retornadas al Cusco.


 Según predicciones de la banca y de los economistas, el Perú tendrá en el 2011 el más bajo nivel de inflación de Sur América...2.6%

El Banco Central de la Reserva predijo que el Producto Bruto Interno del Perú crecerá en un 8,8% debido al incremento del gasto privado que se ha producido por el incremento en el consumo e inversión.

El fenómeno de La Niña ha enfriado el mar peruano.

 En Perú, el año 2010  fue nombrado por DS firmado por el presidente Alan García, como Año de la Consolidación Económica y Social del Perú.. La propuesta es consolidar el liderazgo del Perú en América Latina, retomando las altas tasas de crecimiento económico que presentó en los últimos años y que permitirá reducir los índices de pobreza en el país.

Este es un resúmen de las principales noticias de un año lleno de eventos que tuvieron un gran impacto sobre el mundo.
Sólo me queda decirles que en el plano personal, he tenido la suerte el pasado 31 de Mayo, de estar presente en el primer cumpleaños de mi nietecita Nyomi.  También este año fue muy importante, porque nuestro hijo menor, Eric, se graduó de Administrador de Empresas en el SUNY Oswego.  Y como dice mi amiga Patricita, hay que hacer "networking"y hay que pasarle la voz a todo el mundo a ver si le consiguen trabajo.  Las llamadas de todo el mundo corren por nuestra cuenta. 

No me queda más que desearles un Año siguiente muy feliz...lleno de energía, salud y deseos de justicia y paz para el mundo.

Sunday, December 26, 2010

THE DAY AFTER CHRISTMAS

"Tis the Day After Christmas, and the snow has been falling placidly and steadily since late this morning.  From my window I can see the big flurries falling on top of the neighbors' roofs and in every flake I pretend to see memories of this festive month: my grandaughter's  little face lightened by a wide and beautiful smile,


 my younger  son's graduation from college in the midst of an explosion of joy coming from students family and friends,


 the loss of our longtime car while driving back home moving all of my son's belongings because the motor was too sick to work anymore, my 11 hour round trip to Cortland to move his stuff into my car and inmediately head back home on the same day to continue with my Christmas preparations, buying food and presents which may or not please my never pleased husband, cooking for 35 people who might come or not depending on the menacing snow, a solemn midnight mass with an ocassional snore or two coming from my nose while my  amused bench neighbors looked at me,

 coming home for a hot chocolate drink and  opening the presents...this time only one son sadly unwraps his presents missing those times when everybody was around..,





 the party and grateful friends eating good food and enjoying nice conversation, the next day early breakfast with an occassional friend who has slept over, and eating the leftovers. A solitary Christmas Tree cookie half munched by one of the kids, lies on top of the table as a reminder of this past day. 

And I am oh so glad the heavens spared us yesterday so that everybody could travel to visit their loved ones in this part of this looooong island!
This is the first real snow of the season, and oh it has hit us real hard!  The storm is a result of a low pressure off the North Carolina coast, which was strengthening as it moved northeast, according to the National Weather Service.


Thousands of airline, train, and bus passengers have been stranded because of cancelled transportation,  due to the icy roads, and the city and private shovels have started their way,  digging into the falling snow  and throwing tons of salt to prevent the  cars from sliding. New York, Philadelphia, Boston, Virginia, Maryland and North Carolina are suffering the embattlement of the  storm. After Christmas sales have been postponed...and how I wonder how many people have been affected by not being able to go to all these after holiday sales or exchange those undesirable gifts.
In the hovels set up by the homeless, it's just the start of one of these days of crude cold in which they must get hands on whatever way they can to heat their  bodies and miserable dwellings...maybe burning some coal and logs they borrowed or got from some charitable businesses, inside a big steel drum, while extending over them their arms covered by shredded pieces of clothes and worn out mittens; maybe sleeping real close to one of their companions, so as to capture the inner heat of their fragile bodies.  Some of their kids  maybe went stranding around one of those middle class neighborhoods to just take a peek through some of their nicely decorated windows and watch dreamingly their wishes of a Christmas family celebration.This reminds me of that sad but beautiful story written by the Danish author, Hans Cristian Andersen, and first published in 1845: The Little Match Girl.  It is the story of a little girl who is selling matches in the street on a very cold winter Christmas night.  She is frightened to go home and get beat by her father.  And so she starts lighting up a match in hopes of getting some warmth. As they glow, she sees visions of a family party around a Christmas tree.


 She raises her face to the sky and sees a shooting star, and remembers that her deceased grandmother, who was the only person who treated her with love and kindness, told her that the star is a person who has just died and is going to heaven.  As she lights one of the matches, she sees her grandmother, who wants her to come with her.  She keeps striking all her matches to keep the vision alive.  The next morning, passerbys find her dead by a nook.  She has a wide smile  in her face.This story has been adapted by various media, and it has been turned into a short film and a television musical.
What a contrast!  Eveybody in the cities, every family has a story, sad or happy, conformist; all of them share in one way or the other the season.  And it is our duty to help in some way or the other to make the less fortunate, those ones who have nothing, so that they can share and find their ways to be able to also give a better life to their families and to themselves.  This can go on to political issues...to the obligation of our national and local governments to try to find ways in which we could share and give access to the less fortunate to all these inmediate needs they may have.  May the blanket of  a dusty snow wash us gently tomorrow from all our selfisness and cover us with peace, understanding and lots of hope for those who need it the most...not only at Christmas, but ALL YEAR ROUND.

Saturday, December 18, 2010

Feliz Navidad!!!



Ya están puestas las lucecitas, los bastoncitos de caramelo, los arbolitos iluminados a cada lado de la puerta, como en las casas elegantes, los carámbanos de luces que cuelgan de las canaletas que circundan la casa, las poinsettias de seda están plantadas en las macetas que servían de almácigos en el verano, la corona de Navidad se yergue gloriosa sobre la puerta principal, y en el interior de la casa, ya está puesto el arbolito con sus brillantes bolitas de colores y miles de adornos que conservo desde que mis hijos eran chicos.


 En el hogar de la chimenea e iluminado ténuemente, he puesto  a uno de mis belenes...pareciera un vórtice de tranquilidad en el corazón de la casa. De la pared al costado, cuelga un manto en el que está representada la figura de una iglesia iluminada, rodeada de montañas y pinos lejanos coronados de nieve. Y bajo ella, se extiende una ciudad de porcelana...un paraíso navideño.  Es un ambiente lleno de ilusiones y recuerdos.



  Celebro la Navidad...el nacimiento del niño Jesús; ese Dios-hombre que influyó tanto en la vida de todos sus seguidores y de aquellos que lo vieron como un profeta y apóstol de la paz en el mundo.  Cualesquiera que fueran nuestras creencias, el ejemplo de la vida de un hombre que aunque nacido y criado en un ambiente de mucha carestía, supo superar sus dificultades que se le presentaron y nos enseñó el significado del amor puro, debe colmar nuestras vidas.  Y a pesar de que lo común es que los que nada tienen se queden pululando entre los suyos, este ser divino influyó y sigue influyendo en la vida, en las discusiones y en la ocupación de grupos que creen en él o en los que no comprenden cómo la doctrina de este supuestamente insignificante hombre ha podido llegar a los oídos y mentes de la gente poderosa, de la gente que dice gobernar al mundo.
En los hemisferios cubiertos de blanco y en aquellos donde ya los arboles comienzan a vestirse de sus mejores galas con sus verdes hojas y florecillas, las calles y tiendas también se adornan de miles de colores.  Y hasta en los hogares más humildes se celebra de una manera más simple, el aniversario del nacimiento de uno de los suyos...el ejemplo de que aquellos también pueden ser oídos y llegar a ser grandes,  Los ingredientes principales para lograrlo son paz, amor, y sobre todo, tenacidad y firmeza en los valores, deseos y trabajo para lograrlo.
Esa es la magia de la Navidad: es esa época del año en la que la gente, que hay veces aparece como indiferente, extrae,desentierra  lo mejor de sus pasiones y las vuelca al exterior, a su mundo inmediato, para expresar su amor y como Cristo, buscar la paz en el mundo.  En las trincheras de los países en guerra, sean cristianas o no, se hace un alto en esos días de conmemoración, para celebrar alguno de sus hitos religiosos. Y es que a pesar de las pasiones diabólicas de las guerras y de los intereses de los poderes inescrupulosos, los corazones de aquellos que pelean muchas veces sin convencimiento, se ablandan y anhelan la paz.
Dándole la vuelta al internet,me encontré una bella historia acerca de la tregua de navidad que se realizó en 1914, entre los soldados alemanes y británicos, en la que imbuídos por el espíritu navideño, intercambiaron canciones alusivas a esta festividad, y hasta un partido de fútbol en el que ganaron los alemanes a los británicos por 3-2. Por esta acción, las tropas fueron dúramente castigadas por sus superiores. Les ofrezco un clip de una película que trata sobre ese suceso.




También quiero ofrecer una foto de mi hijo Julio cuando pasó la Navidad en Irak.  Su cara llena de melancolía es un ejemplo de lo que pasan los miembros de nuestro ejército en los campos de batalla:



Y qué lindo es salir a la puerta de tu casa en camino al correo, y con montones de tarjetas de Navidad para depositar, que sabe Dios cuánto me costarán porque van a todo el mundo,  y encontrar en el buzón de correo esa nueva carta portadora de nuevos deseos de felicidad y amor para tu familia y que tiene un angelito de porcelana delicado para que cuelgues en tu arbolito; y tener que regresar para buscar la tarjeta más linda que tengas y escribirla dándole las gracias a esa persona que se tomó el tiempo para traerla personalmente a tu casa, y a la que no oiste tocar el timbre, porque seguro estabas durmiendo!!
Es esta época del año donde la soledad se vuelve más llevadera, porque si te sientes sola, puedes caminar por las calles y contagiarte con los miles de sensaciones de la gente que se agolpa por las calles...y si eres social como yo, pues tienes miles de reuniones donde todo el mundo te desea lo mejor para hoy y mañana y te da esos abrazos que transmiten tanto cariño!!! Y por allí suena el teléfono y está la llamada de una persona que creías que te había olvidado, pero que en ese exacto momento sintió que te tenía que decir que está allí y que te quiere, pero que se le han pasado los días queriendo llamarte, hasta que por fin... te dice aquí estoy!!!
Este año me preparo otra vez para esa Nochebuena tradicional, en la que me he hecho la obligación principal de saludar a Jesús en su cumpleaños en la imponente catedral de mi barrio, para luego regresar a mi casa con sus miles de lucecitas y abrir los regalos de Navidad y "asopar" el panetón en un cremoso chocolate caliente, junto con mis hijos. Qué pena que por razones que nos pone la vida misma, por pruebas que Dios nos manda, esta vez no pueda ser así...tan así.  Gracias a Dios que tengo la bendición de esa familia extendida, que yo le llamo, que son los amigos que llenos de buenos deseos, levantarán una copa de espumante, celebrando nuestros deseos de paz, que quizás muy pronto llegarán.

Tuesday, December 14, 2010

The Newpaper Conflict

Every day I receive a lot of calls from all kinds of vendors.  Half the time I am having the coolest of dreams and they wake me up! I don't even need an alarm clock!! They offer everything...from wonderful opportunities to invest your money (who knows some new Maddoff scheme is on the brew?),  the most secure and weather proof windows for your house, wonderful tv packages, a cleaning service, chimney cleaning now that the winter is in progress...and of course, an array of promotions or offers from the local newspapers! 
One of those rare days on which my husband picks up the phone, one of the vendors offered him a promotion which he couldn't refuse: 10 days of newspaper delivery for $5.00 dollars!  Saturday and Sunday newspaper were going to cost him only $.50. He tried to cancel my favorite one which publishes the local adds...which I refused! I knew the new one was going to be temporary.  Well, anyway, one day he got mad because the "paper boy" ( now, with the economical situation, the delivery is done  by people of all ages) was throwing it to the sidewalk, and not directly to our door, so he called the newspaper office and complained (often, when it rains, they get wet). The very next day, he received a call from the delivery person's daughter...she was very mad because her father was in a wheel chair and couldn't get out of the car to reach our front porch. My husband didn't have any way of knowing this, but he agreed to help the man and pick it up from the sidewalk.
 Ten days ...15 days...went by, and the newpaper called asking my husband to pay the extra days.  As I heard him talk, I couldn't help from laughing real hard while I heard the conversation.  He told the lady on the other side of the phone, that he only had a 10 day compromise, that he didn't have a clue with whom he should communicate to stop he delivery...that he was not interested and that he was not going to pay the difference..."But you kept it", the lady said to him.  He answered: "Did you want me to throw it back to him?" She said: "you have to pay".  He answered: "No, I am not...I didn't sign anything!"  How dare you oblige me to get your newspaper?  I already paid your $5.00 and that's it!!!"  She said she didn't care and was going to send the bill anyway... Will this be another case for a collection agency??????? We need advise!!!
But this is a lesson for those people who think that on these days you can still get bargains without a fight! Read between lines and beware of the tiny letters in a contract....they contain the most important facts of any of those vendor contracts!!!!  On these days, companies are trying to get their monies in the most deceiving ways!!!  Have a good day!!

Monday, December 13, 2010

Mis viejitos. .uff_prohibido_llorar

A mis hijos y a todos los hijos del mundo...a todos los padres y madres del mundo, para que de repente, se den cuenta de sus errores o de que los hijos son prestados, y por tanto, debemos seguir cultivando en ellos el sentido de familia y de compartir, para seguir gozando de su compañía, porque como nos dice el gran escritor y poeta Kahlil Gibran:

Tus hijos no son tus hijos

son hijos e hijas de la vida

deseosa de si misma.

No vienen de ti, sino a través de ti

y aunque estén contigo

no te pertenecen.



Puedes darles tu amor,

pero no tus pensamientos, pues,

ellos tienen sus propios pensamientos.

Puedes abrigar sus cuerpos,

pero no sus almas, porque ellas,

viven en la casa del mañana,

que no puedes visitar

ni siquiera en sueños.



Puedes esforzarte en ser como ellos,

pero no procures hacerlos semejantes a ti

porque la vida no retrocede,

ni se detiene en el ayer.



Tú eres el arco del cual, tus hijos

como flechas vivas son lanzados.

Deja que la inclinación

en tu mano de arquero

sea para la felicidad.

Derrepente este e-mail les explicará mejor lo que quería yo decirles siempre. No importa...todavía uds tendrán la oportunidad de tener a sus hijos chiquitos; y  mientras lo estén, compartirán la mesa con uds. porque tienen o necesitan estar a su lado. Y que no haya pleitos, ni gritos, ni resentimientos, para que nunca se acuerden de los malos ratos cuando crezcan...sólo de los buenos que uds. les hicieron pasar.  Si nosotros nos equivocamos...Por eso, PERDON!!!


Por favor presionar en el link para ver la presentación.

Tuesday, December 7, 2010

Facebook | My Photos - Museo Rafael Larco Herrera, Lima

Please press on the link to view my pictures of the recently renovated museum Rafael Larco Herrera, in Pueblo Libre, Lima, Perú.  This marvelous jewel was created by Rafael Larco Hoyle, in honor of his father, who gave him his first pieces and inspired him to investigate about the ancient Peruvian cultures of northern Perú and to create one of the best museums which Lima has.  Enjoy and please note that the erotic art, a major collection at the museum, is a wonderful work of art and brings an important message from the Mochica culture to its inhabitants, about the cycle of life of a common individual and the consequences of excesses in their sexual behavior.  The explanations are in Spanish but they are self explanatory and I will publish a short story of the founder of this museum and the origin of the ceramic and funerary remains of this exhibit of the Mochicas of Perú, and other cultures here shown. Copy and paste or press on the facebook my photos link
http://www.facebook.com/album.php?aid=264184&id=787173399&l=5b0e318d18


Facebook My Photos - Museo Rafael Larco Herrera, Lima

Sunday, November 28, 2010

Otro Paseo por Lima

El otro día me fui a Centro Histórico de Lima a continuar con mis paseos culturales.  Esta vez enrumbamos con mi prima a la zona del Barrio Chino.  Parqueamos en el Jirón Ancash, en una de esas playas de estacionamiento que por allí abundan, y comenzamos a caminar.  Nos llamaron la atención dos monumentos históricos, y nos decidimos a explorarlos.  Allí al fondo, a nuestra derecha, se divisaban las cúpulas de algunas de las innumerables iglesias que hay en Lima...en los espacios de los campanarios estaban parados unos gallinazos, de esos que parecen entusiasmarse con el olor a viejo de aquellos edificios de adobe y quincha (mezcla de paja con barro...dicen que para reforzar las estructuras, unían los adobes con claras de huevos...se imaginan cómo estarían de moda en los corrales privados y conventuales de ese entonces las gallinas ponedoras?). Justo en la esquina del Jirón Ancash con el Jirón Paruro, se encuentra el muy barroco Monasterio de las Trinitarias y el convento de clausura de las monjitas de esa Orden.  La Orden de la Santísima Trinidad y Redención de Cautivas fue fundada por San Juan de la Matta en Francia, hace más de 800 años, y existe en el Perú desde hace 328 años, gracias  la tesón de su fundadora, Sor Ana María ( Martínez y Robles) de la Santísima Trinidad. Sor Ana fue una mujer muy piadosa, que en vida enviudó dos veces y perdió dos hijos pequeños, uno en cada uno de sus matrimonios. Después de que enviudó la segunda vez, quedó como una mujer de muchos recursos económicos, los cuales entregó a su confesor para la fundación de un monasterio; lo cual se materializó en 1682. Las paredes del recinto de entrada de la iglesia, tienen todavía rastros de pinturas de los fundadores de la orden y otras pinturas religiosas.
Las 60 y pico religiosas que viven en el convento se dedican a la venta de dulces, a la elaboración de productos de limpieza, y al alquiler de una playa de estacionamiento, con lo que pagan la educación secundaria de las novicias, la alimentación de las integrantes de la orden y la de algunos niños huérfanos que crían, así como la manuntencion de algunas familias indigentes de los alrededores.  Si probaran los ricos alfajores que nos compramos!



De allí cruzamos la pista y fuimos por el Jirón Ancash un par de cuadras más abajo. Nos había llamado la atención la fachada imponente de la Escuela de Bellas Artes. Esta fue diseñada por el arquitecto y escultor español Manuel Piqueras en 1924, quien fue contratado después para enseñar escultura. Es una mezcla de arte barroco español, mezclado con motivos indígenas. 
Este inmueble fue fundado por los padres agustinos en la época de la colonia, para conducir allí un centro de estudios al que le llamarían Colegio San Idelfonso.  En esa época, los reyes españoles y la Iglesia en Roma le confirieron el título de Universidad Pontificia de San Marcos.Fue el primer colegio fundado por las órdenes religiosas, y por sus aulas pasaron personalidades importantes.
Más adelante pasaría a ser colegio, universidad y hospital de clérigos.  Durante la Guerra del Pacífico se le utilizó como fuerte de defensa.
El arte siempre ha sido siempre determinado por las situaciones políticas, sociales, culturales y económicas de las epocas; y así, sus expresiones demuestran el ánimo social de aquellas.
Antes de la fundacion de la ahora Escuela Nacional Superior Autónoma de Bellas Artes del Perú en su actual local, existió durante el gobierno del Virrey Abascal, la Academia de Dibujo y Pintura, de tendencia europeizante hasta bien avanzado el siglo XIX, y funcionaba en un sector de la Biblioteca Nacional....Federico Lazo, Luis Montero e Ignacio Merino , fueron algunos de sus ilustres alumnos.
Después se creó la Academia Particular Concha; y finalmente, una escuela municipal.  En el primer gobierno de Manuel Pardo, se creo la Sociedad de Bellas Artes, con el encargo de crear un museo de historia. 
Después de la Guerra del Pacífico, y con la reconstrucción de la ciudad y la llegada del ferrocarril y la posibilidad de una comunicación más amplia con el resto del país, las tendencias europeizantes en el arte tomaron una orientación nacionalista, con mucha influencia de la corriente indigenista; aspecto que también se manifestó en la literatura y política nacional.  Así, surgieron patronatos de arte y llegaron expositores nacionales y extranjeros, y se amplió el deseo compenetrar el arte con los valores nacionales.
Así, se crea la Escuela de Bellas Artes en los claustros del antiguo convento agustino en el año 1918,  durante el gobierno de don José Pardo y Barreda.  Su primer director fue el pintor Daniel Hernández.
Con el correr de los años, se han creado varias escuelas regionales y departamentales, entre las que se encuentran los locales de Bagua, Puno, Huancané, Tarma, Juliaca y Pilcuy. 
Los patios interiores de la escuela no guardan la misma relación con respecto a la magnificencia de la la fachada y en mi opinión los corredores y clases se encuentran un poco deterioradas, asi como las estatuas que decoran los diferentes ambientes.  Las dificultades presupuestales que enfrenta la escuela dificultan una buena implementación del local.



Continuando con nuestro paseo cultural, decidimos comernos un chifita en la calle Capón, como que hacíamos tiempo para irnos a ver a un famoso chino adivino que queda por las inmediaciones. Creo que este chifa, el San Joy Lao, es uno de los mejores de la zona y ofrece una comida riquísima y a precios bastante módicos.  Los camarones reventados, el Kam lu Wantan, y su arroz chaufa son para chuparse los dedos.  Además que me pareció curiosísimo que le cantaran Happy Birthday en chino a los clientes, mientras estos soplaban las velitas que estaban al borde de un barquito chino de bambu pintado de colores brillantes.




Y entre cambistas, leedores de la fortuna y miles de ambulantes, emprendimos nuestra caminata hacia el templo chino, que queda a pocas cuadras de la calle Capón. Germán Yut Men Ku, sacerdote del oráculo del Santo Kuang Ti Kung, de la sociedad Ching Ton Shing, nos recibió en el segundo piso del Jirón Huanta 962.  Al subir las escaleras , nos encontramos con un mundo diferente: era un mundo chino desde donde se divisaban los techos y claraboyas de las casas de toda la ciudad.  El templo tenía un gran cartel de bienvenida.

El recinto de entrada es de lo más interesante y está decorado con estatuas, adornos y artefactos chinos antiguos.  Una de las estatuas que tienen es la estatua más antigua en el Perú del Santo Kuan Kung, traída a mediados del siglo pasado, hecha por artesanos cantoneses y activada por maestros taoistas. Me dio un poco de miedo, porque me parecía que estaba entrando en un mundo extraño.
Germán es un hombre muy amable y afable.  Nos explicó los servicios que ofrecía, entre los que destacan la lectura del oráculo para encontrar diferentes soluciones a temas relacionados con la vida personal y la lectura de la personalidad según el oráculo chino  También se ofrecen talismanes y amuletos, medicinas (garantizadas dizque por el control de calidad de importantes laboratorios chinos, y hasta con fecha de vencimiento) para curar el mal, bendiciones, limpiezas, etc. 
Ya me estaban dando un poco de palpitaciones, porque a uno no le gusta que le rebusquen su vida...pero siempre es exhilarante sentir ese miedo previo a que le digan a uno sus "verdades".  Así que nos sometimos a la lectura de nuestros destinos. 
La cosa viene con una ceremonia ante un altar.  Allí nos arrodillamos, por separado, mi prima y yo. Antes, el sacerdote le pidió a sus dioses ayuda para la lectura y luego, tocó un gong.  Después se acerco al altar y agitó unos palitos con número que estaban dentro de una canastita.  Luego, los tiró al suelo junto con unas piedras y por su posición, ya supo los entretejidos de nuestra vida...Leyó los significados en una guía que parece directorio de teléfonos, para estar más seguro.



 Así que por 20 mangos, como se le dice a los soles en jerga peruana, me leyó la suerte, previa arrodillada y sonada del gong: "Tienes suelte...vas a ser felíz en el amol...ahola si quieres sabel sobre tu familia o soble dinelo o soble suelte..son 20 soles pol cada uno. Ahola...si quieles te hago ofelta: tres temas pol cincuenta. Puedes alodillate? Bueno...tu sel menos vieja que yo...así que alodíllate y el dios de la justicia y veldad, nos dilá la veldad.
Me dice que he tenido problemas en el pasado pero que voy a ser muy feliz. Nada concreto....todo general. Me dice: Yo sel tu tocayo en eso de los años chinos, pelo yo soy más viejo que tú...12 años más (cómo lo sabe?  Se me nota o lo calcula?). Dice:"Yo he tenido mala suelte; me he casado 4 veces y me he divolciado 5. Ahola ya soy feliz y tengo muchos hijos y nietos." Salimos desconcertadas y con 50 mangos menos.
Por supuesto que nos regresamos de frente al carro, sin voltear para no tentarnos por ningún vendedor ambulante. Estábamos misias!!!  Fue un día divertido y lleno de descubrimientos.










Thursday, November 25, 2010

Happy Thanksgiving







Happy Thanksgiving to all my friends!!!!
let's pretend that we are the ingredients of a big salad bowl, where every ingredient has its own individuality, but is part ot the whole wonderful plate!!!

Parihuela: a fish soup..For english speaking readers, please scroll to bottom for recipe


Según el interesante artículo de Cecilia Portella Morote, a la que advierto que la cito totalmente como mi fuente para explicar el porqué del nombre parihuela, este plato se origina de un plato francés llamado Bullabesa, que es una sopa de pescados hervidos y aromatizados. Dice que hasta en la mitología griega se habla de una sopa que preparó Venus, la esposa de Vulcano, para que  éste se durmiese y no se fuera con su amante.  También nos dice Cecilia, que los portugueses tienen una sopa de pescado similar, a la que se le llama Caldeirada, hecha con los restos de pescados que dejaban los pescadores en sus redes, y que se hervían en un caldero, agregándole un poco de agua de mar al caldo.  En el Perú, según una leyenda de Lambayeque, el dios Naylamp era agasajado por sus cocineros con este plato. Nos cuenta Cecilia,  una anécdota que se conoce desde  hace muchos años en el Callao, que dice que los pescadores desechaban los mariscos que recogían en sus redes y unas cocineras los recogían y hacían una tremenda sopa humeante y la vendían gritando: "Para y Huele".  Quizás esto devino en el nombre actual.  En quechua, significa un plato al  que se le da una larga cocción. Según el chef Rodolfo Tafur, viene de dos palabras quechuas: Paray, que significa hacer agua, mojar algo; y Hueluy, que significa empequeñecer.
Por la cantidad de fósforo que tienen los pescado y los mariscos, a esta sopa se le ha calificado como un "levantamuertos", haciendo alusión a sus poderes afrodisiacos.  Pero por otro lado, es bien sabido que una vez que uno toma un plato de esta sopa, de inmediato se siente un sopor intenso...yo lo he sentido.  En qué momento hace efecto el afrodisiaco? Dormido? En fin...
Les cuento que ayer hice esta sopita, quizás con alguna esperanza escondida...y aquí les doy la receta...mi versión simple...para que cuando estén en ese "mood", la preparen. Como siempre, daré la receta también en Inglés, para mis lectores extranjeros que hablen ese idioma.
Parihuela:
un pescado limpio, pero con la cabeza, cola y espinas.
una bolsa de mixtura de mariscos...si tienen cangrejos, camarones y choros, calamares y conchas, también vale.
1 cucharada de ají amarillo
una cucharada de ají panca
1 cebolla grande
4 dientes de ajo picados finamente
1tomate grande, pelado, despepitado y picado
un pimiento verde picado
2 ramitas de apio
3 cebollas chinas
3 ramitas de culantro
un chorro de chicha de jora o sino, un vasito de vino blanco o de pisco...no todos! Sólo uno de ellos...
sal, pimienta y orégano, un cubito de caldo de pollo (si hay de pescado, mejor!)
Preparación:
Hervir la cabeza, cola y espinazo del pescado en una olla grande.  Cuando casi se haya desmenuzado, colarlo, reservando el agua donde hirvió.  Desechar esos restos.
Hacer un aderezo con la cebolla, los ajos, el tomate, el ají amarillo y el ají panca. agregar la chicha de jora o el vino blanco. Echarle el caldo.
Cortar en pedazos el resto del pescado, ya limpio y sin espinas (estas se hirvieron con el caldo). Echarlos al caldo que se preparó, y agregarle los mariscos lavados para sacarles cualquier vestigio de arena o suciedad. Si puede conseguir un poco de yuyos, la sopa tendría mayor fuerza!!
Sazonar con sal, pimienta y orégano y echarle el cubito de pollo. Echarle el apio cortado en trozos pequeños y el pimiento verde. Dejar hervir por unos 10 minutos, y luego agregar, al final, el culantro y cebolla china finamente picada. Si se quiere que la sopa sea un poco espesa, echarle 1 cucharada de maizena diluida en un poco de caldo.  Hay un producto en el mercado que se llama Wondra, y que no hay necesidad ni de diluirlo. Puede espolvorear un poco de ese sobre el caldo.
For my English speaking friends...This a dish with ingredients which contain a lot of phosphorus.  Word runs around that seafood  is a known aphrodisiac; I don't know how, because if you want to have a wonderful sleep, you can drink this soup... The origin of this soup is maybe French or Portuguese, but there are archeological evidences, that since pre-colombian times, the people native of Perú, included fish in their diet.
There is also oral tradition that transmits a legend about Naylamp, a god who was treated by his cooks, with this wonderful soup.
Parihuela Soup (from the quechua words Paray: made with water and Hueluy: to reduce):
1 whole fish... guts cleaned.
a bag of seafood mixture.  If you can get some  clean clams, mussels, squid, a crayfish and a little portion of seaweed, it would add to the flavor of the dish.
1 big diced onion
4  ground garlic cloves
1 tomato, peeled, seeded and diced.
1 tablespoon of mirasol chili pepper (ají amarillo)
1 tablespoon of red chili pepper or aji panca
1 chopped green bell pepper
salt, pepper, oregano, a cube of chicken or fish stock
3 green onions, chopped
3 cilantro sprigs
a small cup of white wine
Preparation:
Boil the fish head and tail, as well as its bones.  Once they have boiled for a while, strain and keep the stock.
Fry in some oil, the onion and garlic, add the chilis and the tomato.  Add the green pepper.Add the white wine...or if you have Pisco, better. Season with salt, pepper and oregano.
Add the stock. Add the filets of fish cut in pieces and the rest of the seafood. Add the celery pieces. Boil for about 10 minutes, and then add the green onions and the chopped cilantro. Seve inmediately, with some drops of lime juice. If you wish to make the soup a little more dense, sprinkle some Wondra and stir it in, while the stock is boiling, or if you don't have this product, dilute a tablespoon of cornstarch in a container with some stock, and then pour it inside de soup.
Enjoy!!

Wednesday, November 24, 2010

Una Caldera Cultural



                                       
                                      UNA CALDERA CULTURAL

Hoy, cuarto jueves del mes de Noviembre, se celebra desde 1863, año en que el Presidente Lincoln proclamó, a insistencia de la escritora Sarah Josefa Hale, el Día de Acción de Gracias, como feriado nacional, haciendo hincapié en que también se conmemorara la victoria de la Unión en Gettysburg.
Hoy no quiero hablar de peregrinos, indios, pavos o comidas típicas de la época de esa primera comida…temas muy trillados y requetexplicados todos los años en todos los medios de comunicación.
Hoy quiero explicar mis razones personales por las que doy gracias, como ciudadana, al país que me acogió hace 33 años y que nos dio oportunidades para realizar nuestros sueños de vida.  Es la historia de dos inmigrantes que llegamos, como llegan muchos jóvenes ilusionados, con la idea de perfeccionar nuestros estudios y después regresar a la patria.  Vinimos desorientados a ofrecer nuestras destrezas y a aprender otras nuevas,  al país denominado alguna vez “crisol de culturas”, teoría que proponía la fusion de todas las culturas en una sola…la denominada “cultura americana”; como un gran “fondue”. Hoy en día les gusta más  llamarlo el “país de la ensaladera”, porque este calificativo de la sociedad estadounidense denota una sociedad pluralista en la que los inmigrantes no pierden su identidad cultural, sino que ésta es retenida y es fácilmente identificable; como en el caso de los ingredientes de una ensalada, que como aquellos, contribuyen a la configuración social del conjunto de la población.
A propósito del fondue: me parece interesante mencionar la forma cómo se acuña el término “la caldera cultural” o “crisol de culturas” (no es una traducción exacta…pero eso es lo que significa más o menos).  Entre los años 1890 y 1920, Estados Unidos recibió el flujo más grande de inmigrantes de su historia: irlandeses y alemanes, seguidos por italianos y europeos del Este, católicos y judíos, que representaron una oleada de 18 millones de nuevos ciudadanos.  Fue en esa época, en el año 1909, que se inauguró en Washington una obra  escrita por Israel Zangwill,. Un escritor judío y activista político. En ella se escenifica la vida de un inmigrante ruso-judío, David Quixano, que ha sobrevivido una matanza en su país, en la que mueren su madre y hermana. El quiere olvidar este evento y compone una “Sinfonía Americana” a través de la cual visualiza una sociedad libre de divisiones étnicas y de odios interraciales, en la cual todas las razas de Europa se derriten y fusionan en esta gran olla que los contiene a todos.  En vez de recordar su traumático pasado, se enamora de una rusa cristiana.  Al conocer a su padre, se de cuenta que él ha sido el responsable de la muerte de su familia.  El padre reconoce sus errores, y la obra tiene un final feliz. 


En la función inaugural, el presidente Theodore Roosevelt le dio una ovación grande a Zangwill.  El público judío criticó mucho al autor, porque dijeron que eso significaba que él se estaba alejando del judaísmo para convertirse en americano.
Y bueno, siguiendo con mi historia, nos fuimos quedando, como se van quedando todos esos inmigrantes que por una razón u otra vienen a este país.  Nos gustaron las  mejores oportunidades económicas que por ese entonces se nos presentaban; nos gustó el respeto de sus pobladores por sus leyes ordenadoras; nos gustó el nuevo sentido de unidad y ayuda familiar que encontramos y que estaba impuesto, creo yo, por la falta de ayuda doméstica accesible para nuestros apretados bolsillos.
 La integración siempre es difícil y ni siquiera los mismos clasificados como hispanos, tienen los mismos valores o identidad cultural.  Siguen habiendo grandes clasificaciones étnicas…como asiáticos, hispanos, negros, blancos. Todos estos grupos se identifican entre ellos y se diferencian de la gran mancha. Se siguen sintiendo protegidos por su gente, por su identidad cultural.  Y la sociedad dominante, la blanca, que constituye el 74% de la población ve amenazada su primacía o su poderío y los trata como intrusos.  Pero con las nuevas olas de inmigrantes, el país se va transformando y las diferencias étnicas marcadas van achicándose, y con ello, la participación en las decisiones del país va ampliándose a grupos que antes ni soñaban en tenerla. Un ejemplo de esto, puede ser el de la elección de un presidente negro en los Estados Unidos. 
Han pasado los años, y la teoría de la ensalada tiene una gran aceptación para nosotros.  Hemos podido conservar nuestra identidad cultural a través de nuestra asociación con personas que tienen un antecedente cultural igual o parecido al nuestro; y al mismo tiempo, nos hemos podido integrar al conjunto de esta gran sociedad que nos ha acogido, que nos ha dado trabajo, que ha sabido reconocer nuestro potencial profesional y ha sabido aprovecharlo.
Nuestros hijos han podido educarse en el seno de dos culturas que se han fusionado para ventaja de ellos.  Son criollos en campo extranjero y tienen la ventaja de poder comparar y aprovechar la riqueza de la fusión.  Y nosotros podemos mirar atrás y agradecer a Dios porque nos permitió apreciar lo que hoy tenemos porque hemos experimentado la fusión de dos mundos, que aunque básicamente diferentes,  pueden ser complementarios. Porque cuando uno regresa a su patria, adonde está la familia y los amigos de la infancia, todavía podemos llamar patria a ese país donde se criaron y están nuestros hijos.; adonde siempre podremos regresar porque nuestro corazón se ha agrandado y ha dado cabida  a los dos. Porque donde estemos, siempre miraremos al mismo cielo, pero desde otro ángulo.
En este Día de Acción de Gracias, no valen tanto los discursos usuales y gastados, sino la reunión de cada uno de los pobladores de esta nación, para celebrar no sólo el primer símbolo de unión cultural  y de acogida entre dos mundos, sino para reconocer el gran sacrificio que cada uno de ellos ha hecho para que se haya producido una continuidad como nación.  Gracias a cada uno de los que día a día defienden su existencia, trabajan para hacerla más grande y se benefician de las luchas e intercambios políticas para construir un país en el que la paz y justicia y las oportunidades justas e igualitarias existan.

Lucia Newton de Valdivieso                                   New York, 25 de Noviembre del 2010.

Thursday, November 18, 2010

LosTejedores del Perú Profundo

Perú... Huancavelica... Provincia de Acobamba... Distrito de Paucará.... Allá nos fuimos a visitar a los tejedores de ese Perú profundo que viven en uno de los departamentos más pobres del Perú...en ese Perú profundo, profundísimo.
Allí vive Celestino Hilario, un ex-campesino y criador de ganado de la comunidad campesina de Santa Bárbara situada en la provincia de Huancavelica, entre los 3800 y 4800mts. de altura, sitio de la famosa y fenecida mina de Azogue, la llamada "mina de la muerte", porque allí murieron miles de mineros quienes trabajaron en ese lugar en las mas miserables condiciones desde las épocas de la colonia hasta los años 70, en que ésta cerró. Santa Bárbara se encuentra entre las comunidades más afectadas por la violencia terrorista y estatal de los años 1980, en la que más de 100 comuneros fueron asesinados o desaparecidos; entre ellos, tres cuñados, un primo y un sobrino de Celestino.  Fue así como él se vio obligado a emigrar a la ciudad de Huancavelica, al morir su padre, escapando de la violencia junto con su esposa Ambrosia.  Con unos pequeños ahorros compró unos telares, y se dedicó a tejer mantas y bufandas para venderlas en el mercado local y sustentar a su familia. En el año 2002 se mudó a Paucará para seguir con su negocio.
Celestino Hilario es un hombre trabajador,perfeccionista en lo que hace, buen padre de 7 hijos, y un tipo que quiere poner su hombro para contribuir al progreso económico de su familia y de su comunidad.  Es justo el tipo de persona que busca Allpa, esta empresa exportadora de artesanía peruana, cuyo objetivo principal es el de contribuir a erradicar la pobreza en los núcleos menos atendidos de la población, promoviendo la creación de empleos estables a través de la creacion de un economía sostenible por medio de la cual los productores puedan comercializar sus productos directamente con el mercado nacional e internacional. Allpa actúa como una conección directa entre el mercado y los productores, buscando un impacto nacional, regional y global, que convenza al artesano de la viabilidad comercial duradera de su manufactura.
 Cuando Allpa mandó unas muestras de textiles a la comunidad, él fue el único que las pudo reproducir, y así fue como comenzó a trabajar con la empresa en el añ 2002. Allpa le proporcionó ayuda técnica y financiera para el alquiler de sus primeros dos locales y la compra de sus telares, y actualmente cuenta con un local de 700 metros cuadrados, en el cual están su vivienda y al costado, dos talleres: uno en el que trabajan los tejedores y que cuenta con alrededor de 50 telares , y otro donde se hace el corte, acabado y revisión de calidad de los textiles.  En las épocas de grandes pedidos, cuenta con alrededor de 70 empleados a los que se les da constante capacitación y supervisión.  De los 500 pedidos que inicialmente recibió de Allpa en el año 2002, éstos se han incrementado, ahora, en el orden de los miles.  Actualmente, Allpa ha comenzado a trabajar con tejedores de Huayanay, una comunidad situada en el distrito de Anta, provincia de Acobamba.  Ellos han recibido un ciclo de capacitación para mejorar la calidad de sus tejidos en el Taller Experimental de Allpa, y Celestino ha estado a cargo de éste.
Allpa ha construido un comedor-cocina para los trabajadores. Además, cuentan con cómodos servicios higiénicos.
Celestino nos dice que siente que ha logrado sus metas "Puedo hacer muchas nuevas cosas, mejorando la calidad...todo está en nuestras manos..nada es imposible. Ahora el taller es conocido y tengo más experiencia de trabajo...Si no hubiese trabajado con Allpa, quizás no tendría tanta experiencia como la que tengo hoy en día."
Gracias a la gentil invitación  de la Gerenta General  de Allpa, Maria del Carmen de La Fuente, he tenido la oportunidad de observar en vivo y directo la labor de esta gran empresa. 
Después de un viaje de alrededor de 12 horas llenas de peripecias, que empezaron desde nuestra llegada con las justas al terminal de la Empresa de Transportes Cruz del Sur, adonde nos esperaba, Carmen Alcántara, Gerente de Gestión de Calidad de Allpa,  llegamos a Huancayo para tomar desayuno y embarcarnos al toque en un carro que había alquilado la empresa para ir a ver a unos tejedores, entre los que estaba un viejito inventor al que le dicen Ciro Peraloca.  Almorzamos un sancochado riquísimo y un carnero al palo en una posada del camino, y emprendimos por la tardecita el viaje a Paucará.




 
Los efectos diuréticos de la pastilla que me tomé para el soroche, se presentaron en lo alto de la puna, en un paraje desolado donde se nos bajó la llanta.  Felizmente, el chofer tenía sus conocidos ruteros que pasaron por allí, y era de día, por lo que nos prestaron una gata (la que tenía no le hacía al carro!)  y hasta nos ayudaron a solucionar el problema. A tres horas de Paucará,el camino es sólo afirmado y cruza por montañas y curvas peligrosas.  Acababa de haber un tremendo accidente en el que un ómnibus había caido al abismo, y los deudos y el personal de rescate estaban a la vera del camino.












Paucará nos recibió con un tremendo letrero, indicando su posición, altura y el nombre de su alcalde.  Recién habían sido las elecciones de las autoridades municipales en todo el Perú, y los muros de las casas de Paucará estaban todas pintadas con consignas políticas.


Llegamos al mejor hotel del pueblo, adonde nos anunciaron que no "había fuerza de agua" y que no tendríamos más que una generosa dotación de sendos baldes de agua. Así que con el rabo entre las piernas nos aprestamos a llegar a nuestros cómodos aposentos de este nuestro hotel Che Ratón, como lo bautizó Maricucha, nuestra Gerente general.

Fue una noche infame pues las 5 pesadas mantas que estaban sobre la cama
pesaban más que una tonelada; y para una artrítica como yo que tengo que estar moviéndome toda la noche de posición, porque sino me quedo petrificada, me cayó tan mal que no pude cerrar los ojos por mucho tiempo. Además, el frío me pegaba como una hacha en el medio de la espalda. Tuve que disfrazarme con mi ropa, medias y chompa, para abrigarme medianamente, a pesar de las frazadas.  Allí descubrí que las medias nylon solucionan el frío en los pies. Así que medio adolorida, en la mañana temprano me levanté como pude y procedí a lavarme...como pude. No sé porqué me apoyé contra el lavadero y éste se desprendió de la pared! Así que tuve que dármelas de gasfitera y lo volví a enchufar a su hueco.  Seguro que a varios viajeros les pasó igual.
El desayuno lo tomamos en un local medio derruído, o derrepente es una construcción en progreso, que se llama El Padrino...porqué sera?  Mientras el resto "almorzaba" o se comía un "calentado" tempranito en la mañana, nosotros pedimos un café con leche y unos pancitos serranos con queso regional....
Nuestra visita donde Celestino fue muy bien recibida.  Me sorprendió lo bien dotado que estaba el taller y el ambiente de full trabajo.  Ambrosia, una mujer gruesa, vestida con pollera y blusa de colores y un sombrero coquetón, nos recibió con alegría.  Celestino, un hombre de mirada inteligente y triste y de  semblante un poco envejecido para su edad (tendrá unos 40 años), procedió a mostrarnos el progreso del trabajo que estaban haciendo para Allpa.  Cármen se paseaba examinando los telares y la efectividad de aquellos (ella ha ideado unos aditamentos que hacen que los telares trabajen más rápido. Es otra Cira Peraloca!!).  Se nota el trabajo en equipo del personal de Allpa. Siempre está presente la asistencia técnica periódica. 



video
 Cármen y Maricucha se pasean con confianza en los talleres..Están muy familiarizadas con el trabajo que se hace, con cada uno de los artesanos.  Parece que hay una confianza mutua de tipo familiar.  Los tejedores tejen y tejen y de sus telares salen unas gasa maravillosas y una telas buclé de primera calidad.  Cómo pudiese tener una de esas mantas! Hay metros y metros de tejidos.  Después los llevarán al taller contínuo para cortarlas y hacer las bufandas y mantas y ponerles sus flequitos elegantes; listos para ser vendidos a tiendas y a personas de gustos supereexigentes.  



El trabajo tiene que cumplirse  y los plazos ya apremian.  Hay un problema de personal, porque los tiempos están duros y la crísis se hace sentir hasta en los talleres mas exitosos.  Los artesanos se han dedicado a las tareas agrícolas o de construcción de casas y es difícil comprometerlos.  Y así Celestino nos sugiere reunirnos con las autoridades municipales y hacerles ver la necesidad de que ayuden a comprometer seriamente a los pobladores en la tarea de crear una economía más estable para su comunidad. Al día siguiente tempranito tenemos una reunión con el nuevo alcalde y se compromete a mandarnos con un ingeniero agrónomo paucarino a buscar a los artesanos....a comprometerlos a capacitarse y trabajar para elevar el nivel de vida de sus pueblos, y lograr una estabilidad económica duradera.


  Y allá va Allpa, en su destartalado taxi manejado por un paucarino, ex-pastor de un fundo norteamericano y desterrado por ilegal...allí va Allpa por caminos de más de 4200 mts. de altura, bajo riesgo de soroche, dispuestos a trepar laderas, cerritos y todo, para convencer a aquellos artesanos desperdigados, que se unan y se capaciten para salir más rápido de la pobreza. 

Vamos donde los Choppcas, pueblo  de unas 15,000 personas,de gente recia que todavía conservan sus costumbres ancestrales...allá por el km. 46 de la carretera a Paucará  y subimos un cerro empinado para conversar con unos artesanos  incrédulos que confían más en el mercado local. Los tratamos de convencer para ir a conversar con Celestino...Lo logramos a medias.  Nos tomamos unas fotos muy lindas donde nos muestran sus ropas tradicionales.  Un chiquito de cachetes colorados, el hijo de uno de ellos, modela para nosotros.

Cruzamos unos riachuelos y trepamos por unas laderas donde las tierras comunales están separadas por molles y alambres de puas.  A lo lejos nos ladran unos perros guardianes y nos muestran  sus dientes afilados.  En la vivienda se encuentra la esposa del tejedor, que sale a recibirnos entre gallos y gallinas. Nos mira con desconfianza, pero le explicamos porqué venimos. Al fondo de un taller pobre con techos de calamina y con uno o dos telares, hay una pila de heces o plastas secas de vaca, de esas que se usan para combustible para cocinar allá en la sierra.  No huele feo.  Qué bien! Nos enseña el tipo de artesanía primorosa de lo Choopcas.  Les lleva días, meses, para hacerlas. El diseño del tejido lo llevan en sus mentes...desde que aprenden a tejer cuando son niños y aprenden los diseños de memoria. Cada diseño representa un símbolo mágico-religioso de su cultura.  Los hacen mayormente para usarlos en las fiestas rituales que tienen a traves de todo el año.  Sin embargo se dan cuenta que es necesario aprender nuevas técnicas que les dejen mayor rentabilidad en el mercado externo y una continuidad de trabajo; sin dejar de lado, por supuesto, su creatividad y contribución étnica. Sus trajes y mantas regionales las siguen haciendo como trabajo secundario...para suplir al mercado local y regional.

Este es un ejemplo de artesanía Choppca
tejida a mano con  palitos y crochet

Un visitante y vecino del lugar ha visto nuestro carro y sube para ver quiénes somos.  Conversamos y se entusiasma. Queda en ir el domingo temprano adonde Celestino.  Al bajar hacia el carro, con la sencillez y tradición acogedora que caracteriza al poblador del ande, nos invita a su humilde vivienda a compartir un poco de comida: papas nativas y queso fresco... Hasta nos hace prometerle que la proxima vez no iremos a un hotel, sino  que nos quedaremos en su casa.  La vivienda es humilde, tiene piso de tierra apisonada y con una cocina de kerosene.  Al rato entra la mamita con su tipico ovillo de hilado.  Nos ofrece unos guantes hechos a mano por ella..."para el frío, pues, cómprame mamita estos guantecitos."
Y así fue que nos compramos las tres nuestros coloridos guantes de lana de oveja.




Serapio, el dueño de casa nos enseña sus tierras y nos cuenta sobre sus planes de trabajo con gran entusiasmo.  Quiere hacer cultivos de papa nativa para comercializarlas al extranjero, va a criar un ganadito y piensa idear un sistema de irrigación para transportar el agua de los riachuelos hacia sus cultivos de habas y otros granos.  Tánta ideas!  Tánto entusiasmo! Pero él también es tejedor y quiere aprender nuevas técnicas y capacitarse. Queda en asistir donde Celestino.
Celestino quiere reciprocar nuestra visita y Ambrosia ha preparado un carnero al palo, acompañado de papas nativas.  Tremendo festín que nos comemos.  Sus hijos más chiquitos juegan  a empujarse, hasta que la mamá les sirve..ellos en su mesa y nosotros, en una mesa al costado.  Así están acostumbrados. 
 
Después del almuerzo, las "Allpa girls" se reunen a puerta cerrada con Celestino para discutir algunos asuntos pertinentes a la empresa. Mientras, me voy a pasear por los alrededores y aprecio la naturaleza salvaje, llena de piedras gigantes...con razón Huancavelica significa Idolo de Piedra ( de las palabras quechuas huanca y huillca). Al fondo, como puntitos, veo a los pastores recoger su ganado.  Allí en la hondonada, algunos estan terminando de trabajar en el campo.


Después, entramos a despedirnos de los tejedores. Los hijos de Celestino han terminado de jugar su partidode fútbol en el canchón de afuera, y entran a tejer.  Uno de ellos se jacta de ser uno de los más rápidos tejedores. Parece que sí!



Otra noche infame, pero ya es la última.  Todo esta experiencia maravillosa compensa las incomodidades pasadas. Me pongo a pensar que el trabajo de la empresa es tan comprometido que al visitar las comunidades de artesanos,  los chicos y chicas Allpa forman parte activa del trabajo emprendido; son parte de su gran familia y trabajan muy cerca el uno del otro a pesar de las incomodidades que puedan experimentar en cada uno de estos viajes. Es la satisfacción de sentir no sólo que uno se esta beneficiando, pero que este beneficio es mutuo y que están contibuyendo, aunque sea con una piedrita, al alivio de la pobreza en estos lugares recónditos de nuestro Perú. 
Al día siguiente es Domingo, día de feria! Es interesante ver cómo se negocia en estos mercados. Hay miles de puestos ambulantes en los que venden de todo...suelas para zapatos, revistas, quesos, piernas de cordero (Maricucha compra una ), hilos, ropa regional, panes serranos, quesos, frutas y vegetales, etc. Maricucha se toma una foto con un "Choppca" moderno. A los más tradicionales no les gustan las fotos porque dicen que las fotos roban los espíritus de las personas. Miles de personas asisten a esta feria.






Seguimos caminando, queriendo absorber los colores y los olores de la feria. Los Choppcas están vestidos con sus mejores galas domingueras.  Las mujeres solteras o Azucarchas, como las llaman, adornan sus sombreros con flores blancas y rojas, al igual que los varones solteros o Cachisitos.  Las viudas lucen flores verdes y azules...los casados no llevan flores. La palabra Choppca viene del vocablo quechua "Chupaccasca", que significa PUEBLO ESCOGIDO O PUEBLO UNICO. 
Ya para despedirnos, nos dirigimos a la Feria de los Animales, que queda a un costado de Cerro Calvario, en la punta del cual queda una iglesia.
Allí se reúnen los comericiantes para vender a sus animalitos.  Dicen que en ese espacio también se hacen las famosas carreras de caballos "a pelo" y las corridas de toros.
Por allí oimos los berreos de los carneros y los silbidos deseperados de los chanchos. A un chancho lo tienen echado en el suelo...
Cuatro personas le sostienen las patas, mientras que un hombre le tranca la boca con un palo entre los dientes superiores e inferiores.  Uno le examina el fondo de la lengua, para ver si hay unas vesículas blancas...señal de triquina.  Por allí pasan jugando alegremente unos niños...completamente ajenos a los tremendos graznidos del pobre animal.
 

 
Nos tenemos que ir...han sido tres días agotadores, pero tremendamente productivos.  He vuelto a recordar ese mundo que conocí hace muchos años cuando trabajaba en mi país y tenía la oportunidad de experimentar en carne propia, la vida en ese Perú profundo, muy profundo, y la riqueza espiritual del hombre andino...esa que no lo deja hundirse en su miseria.
Emprendemos nuestro regreso a Huancayo, en el taxi del pastor, para llegar justo a tiempo a Huancayo y seguir el viaje de regreso a Lima...no sin antes comprar el clásico queso fresco huancaíno y el riquísimo manjablanco regional.